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Cómo se identifica la delgadez o el sobrepeso preocupante en perros y gatos

Cómo se identifica la delgadez o el sobrepeso preocupante en perros y gatos
Nuria Muñoz Carrasco
Última actualización: 27 Junio 2024
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El sobrepeso o la delgadez extrema son un grave y habitual problema de salud de las mascotas que necesita de una solución para poder ayudarles a tener una vida digna.

El estado físico de nuestras mascotas es un tema muy recurrente en las consultas de los veterinarios. El peso en la báscula y la palpación corporal son las primeras pruebas que los especialistas hacen cuando realizan un chequeo para ver el verdadero estado de salud del animal. Todo ello se debe a que se pueden dar estados de delgadez o sobrepeso que empeoran la calidad de vida de nuestra mascota y den lugar a numerosas enfermedades.

El sobrepeso se define como un exceso de grasa corporal muy grave, capaz de producir enfermedades. Se trata de uno de los problemas de salud más habituales entre los animales domésticos, aunque pocos dueños son conscientes de si su mascota lo tiene. Muchas veces los dueños no pueden resistirse a darle comida en exceso a sus mascotas porque éstas se la piden. O les parece gracioso, a la vez que saludable, ver a un perro o un gato con sobrepeso. Sin embargo, nada más lejos de la realidad, el sobrepeso por una mala dieta es un problema que trae graves consecuencias a nuestras mascotas, al igual que ocurre con los humanos.

Hay que tener cuidado con el exceso de comidaHay que tener cuidado con el exceso de comida

Por su parte la delgadez extrema o anorexia se da cuando el peso corporal es inferior al que correspondería según la edad o raza del animal, bien sea por mala alimentación o alguna enfermedad. Al igual que pasa con el sobrepeso, también trae graves consecuencias de salud y perjudica las condiciones de vida de nuestra mascota. Por tanto, cuanto antes identifiquemos el estado de nuestro compañero de cuatro patas y antes lo tratemos, más fácil será recuperar su peso ideal y saludable.

Cómo saber si un perro o un gato tiene sobrepeso o anorexia

Para saber si un perro o un gato tiene sobrepeso o anorexia lo primero en lo que podemos fijarnos es en su peso. Hay que pesarlo regularmente y observar si su peso aumenta (a excepción de los gatos y perros jóvenes, que lo más probable es que estén en crecimiento). Aparte de observar la estabilidad del peso, hay que tener en cuenta el peso ideal según la raza y el tamaño.

En el caso de los perros, una raza mini iría de 1 a 6 kilogramos, una pequeña de 5 a 25 kilos, una mediana de 14 a 27 kg, una grande de 21 a 39 kg y una gigante de 34 a 82 kg. Se consideraría sobrepeso si el animal pasa entre un 15% y un 30% el peso ideal y a partir del 30% es obesidad. Por su parte, el peso de los gatos dependería de si son hembra o macho y estaría entre 3 y 5 kilogramos, aunque se excluyen algunas razas como la Maine Coon, que puede pesar hasta 11 kilogramos. En este caso se hablaría de sobrepeso si el animal supera en un 1% o 19% su peso ideal y a partir del 20% se considera que sufre obesidad.

Pesarles y hacerles un examen visual suele ser una gran soluciónPesarles y hacerles un examen visual suele ser una gran solución

No obstante, estos pesos son orientativos y hay discrepancias en torno al tema. Además, en el caso de los perros y gatos que son mezcla no siempre es posible fijarse en un peso estándar. Un consejo es fijarse en el peso final que tuvo el primer año de vida. Pero el peso no es la única manera de determinar la obesidad o delgadez del animal ya que, en el caso del exceso de peso, puede venir del músculo y no de la grasa. Esto no quiere decir que el peso no sea importante, al revés, lo es, pero no solo debemos basarnos en él, también hay que observar mucho a nuestro animal y ver los cambios que se producen en la conformación de su cuerpo.

El método más utilizado

Es el más extendido y se basa en dos sencillos pasos. El primero es un examen visual en el que nos tenemos que fijar en la silueta del perro. Según la veterinaria Fernanda Serralta, se realiza tanto desde arriba, para ver si hay "cintura" y el cuerpo no parece un rectángulo o un círculo, como de lado, para ver si le cuelga la barriga. Si, por el contrario, desde arriba las vértebras lumbares son visibles y los huesos pélvicos son menos abultados, puede estar muy delgado. También consiste en observar cómo se comporta nuestro perro, si se cansa más rápido o si se resiste a hacer actividad física.

Delgadez extrema, peso normal y sobrepesoDelgadez extrema, peso normal y sobrepeso

El segundo, y el más utilizado por aquellos perros que son de pelo muy largo y no se puede saber su estado corporal a simple vista, consiste en palpar los huesos de la cadera, las costillas y la columna vertebral del animal. Según Serralta, en principio, se deben notar sin apretar demasiado. Si por el contrario tenemos que hundir mucho la mano y no se pueden palpar las costillas y la cintura, todo indica que hay una capa de grasa y, por tanto, el perro tendría sobrepeso.

Los efectos o consecuencias del sobrepeso o la delgadez en perros y gatos

Los efectos del sobrepeso o anorexia en los animales son parecidos a los de los humanos. Ambos estados físicos ponen la calidad de vida del animal en peligro y hacen que puedan sufrir otras enfermedades. Un perro o gato con sobrepeso podría tener más posibilidades de tener diabetes, problemas articulares en las patas como la osteoartritis, problemas cardíacos, displasia de cadera, enfermedades en la piel y mayor disposición al desarrollo de algunos cánceres determinados.

La vida de los perros y gatos empeora cuando sufren un trastorno alimenticioLa vida de los perros y gatos empeora cuando sufren un trastorno alimenticio

Por otra parte, otros efectos podrían ser tener mayor intolerancia a la actividad física, más peligro en los procesos anestésicos, la calidad de vida empeora al igual que lo podría hacer la relación entre el animal y el dueño, ya que nuestra mascota estaría más cansada para dar muestras de cariño, jugar o pasear. La mala alimentación también podría reducir la esperanza de vida de nuestro compañero. En el caso de los perros, está demostrado que pueden vivir hasta dos años y medio menos. Por su parte, los gatos pueden reducir su esperanza de vida 1,9 años, según Royal Canin.

Causas del sobrepeso o la delgadez en perros y gatos

Para saber cómo podemos combatir esta situación, debemos conocer qué es lo que lleva a nuestros perros y gatos a padecer de sobrepeso o de anorexia. En el caso del sobrepeso las causas podrían ser:

  • Una dieta inadecuada.
  • Escaso ejercicio físico, sedentarismo.
  • Estrés o ansiedad.
  • Esterilización.
  • Genética.
  • Envejecimiento.
  • Algunos fármacos, medicamentos.
Pesar habitualmente al animal ayuda a observar su evoluciónPesar habitualmente al animal ayuda a observar su evolución

En el caso de la anorexia o delgadez extrema sí es cierto que algunas causas se mantendrían como la de llevar una dieta inadecuada o la de tener estrés o ansiedad. Sin embargo se añaden algunos motivos nuevos como:

  • Una disfunción renal.
  • Una enfermedad gastrointestinal.
  • Enfermedades dentales.
  • Diabetes.
  • Enfermedades hepáticas.
  • Hipertiroidismo.
  • Infecciones.

Soluciones para mantener el peso ideal

Finalmente, una vez sabemos detectar el sobrepeso o la delgadez extrema, las consecuencias que eso puede tener en nuestras mascotas y las causas que producen esos estados, es necesario saber qué podemos hacer para que no tengan que no tenga ni más ni menos peso del ideal.

Veterinario y plan integral de aumento o descenso de peso

Es lo primero que debemos tener en cuenta. Para ello es necesario que nuestro perro o gato haga una visita al veterinario. Un profesional es la mejor persona para decidir qué tipo de alimentación debe seguir y cuándo.

Pesar con frecuencia y respetar las cantidades de alimento

Hay que estar pendientes de las variaciones del peso y elegir un alimento que se adecúe a las características de nuestra mascota según su edad y condición.

Jugar les ayuda a mantenerse en formaJugar les ayuda a mantenerse en forma

Por ejemplo, si es un animal con una disfunción renal, lo más probable es que haya que controlar la sal de su comida. También es recomendable distribuir una ración de alimento completo dos veces al día y permitir que sea el animal quien elija sus horarios y ritmo, pero sin solapar comidas y aperitivos.

Combinar la comida seca con la húmeda

Muchas veces tendemos a alimentar a nuestras mascotas con pienso seco, pero es necesario intercalarlo con la comida húmeda. Este tipo de raciones ocupa más espacio en el estómago y hará que tenga mayor saciedad. Además, ayuda a que se sientan más hidratados.

Jugar, saltar y correr

Hay que guardar un momento al día para hacer que nuestra mascota esté en movimiento. Para los gatos su actividad física sería cazar juguetes, escalar a muebles altos, jugar con alimentos o sacarlos a pasear con correa. En el caso de los perros, tienen que dar caminatas, correr o perseguir una pelota. Además, esto se puede acompañar con un entorno estimulante que haga que le produzca curiosidad y se mueva.

Todo esto ayudará a tratar la obesidad o delgadez de nuestros amigos de cuatro patas y también a prevenir un futuro problema de obesidad o delgadez extrema.

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